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   Melanie Smith                                                                  

   FAKE AND FARCE. BACKDROPS FOR SEVEN SCENES

Inauguración: martes 6 de febrero

 

En su más reciente proyecto Melanie Smith aborda la pintura Flamenca, y más Específicamente la obra de El Bosco y de Pieter Brueghel El Viejo. Utilizando video, performance y pintura Smith reinterpreta el trabajo de esos dos artistas canónicos a través de una lente contemporánea. En este montaje lo teatral, lo pictórico y la imagen en Movimiento se superponen. El resultado es un conjunto de obras hilarantes y seductoras que apuntan a la estética barroca, a la Historia del Arte y a la relevancia de los temas que tratan en el contexto actual.

 

Cuadro extraño: una abundancia excesiva de significantes multiplica los vacíos que nos llevan al relato interminable de sus ausencias

Michel de Certeau, La Fábula Mística

 

La exposición FAKE AND FARCE: BACKDROPS FOR SEVEN SCENES(FALSO Y FARSA: TELONES PARA SIETE ESCENAS) tiene su origen en la pieza performática desarrollada para La Tallera durante el verano de 2017. La pieza multifacética que se presentó en Cuernavaca creaba una serie de perspectivas teatrales que situaban al frente lo que normalmente sucede “tras bambalinas”, al tiempo que convertían el espacio en una exhibición continua. El ex-estudio de Siqueiros se convirtió en un taller en el que carpinteros estudiantes, costureras, escenógrafos y un restaurador se reunieron para recrear una serie de tableaux vivants a partir de pinturas de Hieronymus Bosch El Bosco y de Pieter Brueghel El Viejo. Durante tres meses se realizaron siete activaciones de fragmentos de las pinturas originales con la participación de estudiantes de la escuela local de teatro. Estas activaciones fueron a su vez grabadas por nueve cámaras de seguridad. Durante las activaciones distintos intérpretes tocaron música de acompañamiento uniendo fragmentos de distintas melodías y siguiendo diversos itinerarios musicales. 

La iteración que se presenta actualmente en PROYECTO PARALELO elabora sobre los resultados de esas acciones proponiendo un registro adicional en el que está presente la tensión entre la construcción temporal de la representación pictórica y la de la imagen en movimiento. Se trata de una relación que Melanie Smith plantea constantemente desde distintas perspectivas: la estética desde luego, pero también la social, la política y la afectiva.

Las mises en scèneque se presentan son múltiples: la propia galería se ha convertido en un escenario, pero cada cuadro funciona como el fondo/fragmento de una escena posible, la exposición completa es una especie de telón de fondo al tiempo que el registro de las escenas que tuvieron lugar en La Tallera se ha convertido ahora en una video-instalación que genera a su vez una nueva escena. 

El conjunto está además atravesado por un fino sentido del humor que subvierte la lectura canónica de la pintura Flamenca pero que también está presente en ella. Como Smith ha apuntado, en el caso de El Bosco sobre todo, hay una tensión en el hecho de que al tiempo que manifiesta un claro rechazo hacia lo popular, hacia la locura y el desorden, todo su aparato de representación se apoya en una estética asentada en lo caótico y lo caprichoso, en lo extravagante y en una sorprendente libertad formal. Todas estas particularidades se ven replicadas en las propuestas de Smith.  Estas paradojas cobran además una gran importancia en la interpretación que la artista hace de los cuadros pues son pinturas que parecen estar al mismo tiempo construyendo y destruyendo el plano pictórico. La descripción que hace Michel de Certeau del trabajo de El Bosco aplica también para la obra de Smith: los cuadros “son imposibles de aprehender en un golpe de vista, se presentan más como una suma de fragmentos unidos por cavidades, grutas y oscuridades, los cuadros parecen opacarse cuando más detalle tienen lo que provoca una ruptura del sentido, nos perdemos en los múltiples hallazgos de fragmentos, en la falta de signos, en los pedazos de sistemas inacabados y en las lagunas que deben llenarse”. Es desde estos espacios de indeterminación desde donde la obra de Smith desencadena una serie de preguntas que conectan el imaginario medieval con el mundo contemporáneo: ¿qué nos ocultan las lagunas del teatro político actual? ¿quiénes son hoy los locos? ¿a quién se le adjudica el papel de ermitaño? ¿cuándo dejó la avaricia de ser pecado? ¿cómo hemos interiorizado la soberbia? ¿cómo la imperiosa “corrección política” del mundo nos despoja de la condición irracional, de la jouissance, del deseo? ¿cómo puede la estaticidad de la pintura ser comprendida como una especie de movimiento, en el que la ausencia de acción, tiempo y forma cobren otro sentido?

 

Melanie Smith(Poole, Reino Unido, 1965). Obtuvo la licenciatura en Bellas Artes en la Universidad de Reading. Su producción se ha definido por cierta relectura de las categorías formales y estéticas de los movimientos de la vanguardia y la post-vanguardia problematizadas en el lugar y el horizonte de las heterotopías. Es miembro del Sistema Nacional de Creadores del FONCA, México. En los próximos meses participará en exposiciones colectivas en la Hamburger Bahnhof, Hamburgo; Perez Art Museum, Miami; la Bienal de Liverpool y la Hamburg Kunsthalle. Actualmente prepara una importante exposición antológica en el MACBA Museu d’Art Contemporani de Barcelona para inaugurarse en el verano de 2018 y que viajará al Museo Amparo, Puebla y al MUAC, Ciudad de México. 

 

*english

   Melanie Smith                                                                  

   FAKE AND FARCE. BACKDROPS FOR SEVEN SCENES

In her most recent project Melanie Smith takes on Flemish painting, specifically the work of Hieronymus Bosch and Pieter Brueghel the Old. Through video, performance and painting Smith re-reads the work of these canonical artists through a contemporary lens setting up a stage where the theatrical, the pictorial and the moving image overlap. The result is a humorous and enticing series of works that hint to Baroque aesthetics, the History of Art and the relevance in today's context of the subject matter at hand.

 

A strange picture:  A plethora of signifiers multiplies the number of lacunae, which leads to the endless account of missing elements

Michel de Certeau, The Mystic Fable

 

The exhibition FAKE AND FARSE: BACKDROPS FOR SEVEN SCENEShas its origins in the performative piece developed for La Tallera during the Summer of 2017. This multi-faceted piece created spatially complex theatrical perspectives that brought the back stage to the front whilst turning the workplace into a continuous exhibit. Siqueiros´ ex-studio became a workshop where carpenters, students, local seamstresses, stage designers and a restoration specialist, came together to recreate a mixture of tableaux vivantsfrom Bosch and Brueghel the Elder´s paintings. Over three months, seven live activations from fragments of the original paintings were made with students from the local theatre school. These were simultaneously recorded on nine different security cameras. During the activations, there were live musicians playing different tunes, mashing up unfinished fragments and developing multiple musical itineraries. 

The show at PROYECTO PARALELO unfolds upon the results of those scenes thus adding an extra level of interpretation that sets forth the tension between the construction of time in what is properly pictorial and in the moving image. This problem has driven Melanie Smith’s work to various solutions that address the aesthetic, the social, the political and the affective arenas.

The mises en scène in the show are multiple: the gallery itself has become a stage, but also each painting works as the backdrop or as a fragment of a possible scene. The whole exhibition is a kind of background while the recorded images of the action that took place in La Tallera have become themselves a video-installation.

The works in the show are also traversed by a delicate sense of humor that subverts the canonical interpretation of Flemish painting but that can also be found in it. In the specific case of Bosch’s paintings there is a paradox between his clear refusal of the popular, the disorderly and everything that is out of the norm, and the way in which his means of representation rely on an aesthetic of the chaotic, the capricious, the extravagant and on a surprising formal freedom. These paradoxes are revealing in the way Smith reads the older works. Her paintings seem to build and destroy the pictorial plane in a single move. Michel de Certeau’s description of Bosch’s paintings are useful defining Smith’s work too: “The painting becomes progressively more opaque as the prolific epiphany of its forms and colors becomes more detailed. The former hides itself in displaying the latter. The painting organizes, aesthetically, a loss of meaning”. It is from these spaces of indetermination that Smith’s questions arise and connect the medieval imaginary with the contemporary world: Where are the loopholes of theatricalized politics today? Who are the crazy ones? Who is defined as the Hermit? When did greed stop being a sin? How have we interiorized pride? How is political correctness detaching us from desire, joy, irrationality and disorder? How can the stasis of painting be understood as a kind of movement where lack of action, time and form take on another meaning?

 

Melanie Smith(Poole, England, 1965). Melanie Smith was born in Poole, England in 1965. She received her Bachelor of Arts from the University of Reading.  Her work has been characterized by a certain re-reading of the formal and aesthetic categories of avant-gardes and post-avant-garde movements, problematized at the sites and within the horizons of heterotopias. She is a member of the Sistema Nacional de Creadores, FONCA, Mexico. In the forthcoming months, she will take part in numerous exhibitions at the Hamburger Bahnhof, Hamburg; Perez Art Museum, Miami; Liverpool Biennial and the Hamburg Kunsthalle.  She is currently preparing an important anthological show at MACBA Museu d’Art Contemporani de Barcelna that will open in the summer of 2018 and will travel to Museo Amparo, Puebla, and MUAC, Mexico City.